jeunes athlètes

Alors que le sport chez les jeunes devient de plus en plus compétitif, de plus en plus de parents croient que leur enfant ira de l’avant et travaillera activement pour devenir un athlète professionnel.

Les statistiques américaines

Une étude réalisée en 2015 a révélé que 26 % des parents américains d’athlètes du secondaire espéraient que leur enfant deviendrait un athlète professionnel. Par contre, les données montrent que seul un infime pourcentage d’athlètes de niveau secondaire passeront en fait au niveau professionnel. Un sondage de la NCAA de 2012 a révélé que seulement 0,03 % des joueurs de basketball du secondaire, 0,10 % des joueurs de hockey du secondaire et 0,04 % des joueurs de soccer du secondaire joueront professionnellement à tous les niveaux. Les chances de devenir un joueur de baseball professionnel sont légèrement plus élevées, mais quand même, seulement 0,4 % des joueurs du secondaire deviendront des professionnels.

Face à ces difficultés, certains parents estiment que la meilleure façon d’assurer la réussite de leur enfant est de commencer tôt, de le pousser constamment à performer et de faire tous les investissements possibles dans la carrière sportive de leur enfant. Bien qu’il existe quelques exemples de réussite de cette méthode – Andre Agassi, Serena Williams, Tiger Woods – la grande majorité des athlètes professionnels n’ont pas suivi cette voie. Au lieu de cela, ils ont pratiqué plusieurs sports, sont tombés amoureux avec la compétition et ont aimé les sports qu’ils pratiquaient.

Créer un amour pour le sport

Tom Farrey, directeur du programme Sports et société, soutient que c’est avant tout l’amour du sport qui pousse les enfants à continuer à jouer et à réussir. De plus, les psychologues affirment que les parents jouent un rôle important pour déterminer si le sport est amusant et agréable ou désagréable et stressant pour les enfants. Les parents qui poussent leurs enfants trop fort peuvent les empêcher d’apprécier le sport et causer de l’anxiété et de la dépression, une faible estime de soi, des conflits familiaux et même des expériences traumatisantes dans leur enfance.

Par conséquent, les experts conseillent qu’au lieu de se concentrer sur le fait que votre enfant est un athlète professionnel, assurez-vous qu’il apprécie les sports qu’il pratique et qu’il récolte les nombreux avantages qui découlent de tout niveau d’athlétisme, y compris le travail d’équipe, la résistance, l’engagement et l’esprit sportif.

Comprendre et communiquer la différence entre les attentes et les objectifs

Une façon de vous assurer que vous et votre enfant avez des attentes saines est de vous assurer que vous comprenez et respectez la différence entre les objectifs et les attentes. Le Dr Jim Taylor, auteur de Vos enfants deviennent ce que vous pensez d’eux, explique bien la différence entre les deux : les buts sont des réalisations possibles qui peuvent être atteintes alors que les attentes sont des hypothèses de réussite et sont donc tout ou rien.

C’est bien et même bon pour les parents d’avoir des attentes à l’égard de leurs enfants, mais elles ne devraient concerner que les choses qui sont sous leur contrôle – par exemple, vous pouvez vous attendre à ce que votre enfant travaille fort, soit honnête, engagé et respectueux. Lorsque les attentes sont axées sur la capacité – par exemple, les attentes que votre enfant va gagner, obtenir une bourse d’études ou devenir pro – elles peuvent être nuisibles et dommageables. Les jeunes athlètes qui font face à des attentes élevées de la part de leurs parents souffrent souvent d’anxiété et ne sont pas capables de performer à leur plus haut niveau.

En tant que parents, il est important de distinguer les objectifs des attentes et d’aider votre enfant à faire de même. De plus, il est utile de travailler avec votre enfant pour l’aider à se fixer des objectifs réalisables et à s’assurer que vos objectifs correspondent aux siens.

Pour conclure

Bien que certaines attentes des parents soient bonnes, les attentes des parents à l’égard du sport peuvent avoir des conséquences négatives sur les jeunes athlètes s’ils exercent trop de pression sur l’enfant ou lui enlèvent son amour pour le sport. De plus, la recherche montre que l’une des façons les plus efficaces d’aider votre enfant à réussir en athlétisme est de s’assurer qu’il apprécie ce qu’il fait. Ainsi, bien que vous puissiez rêver de voir votre enfant performer aux plus hauts niveaux, assurez-vous de lui communiquer des objectifs plus raisonnables pour l’aider à s’amuser et à profiter des nombreux avantages qu’offre le sport.

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